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Reuters: Gasolina venezolana compite con el combustible colombiano de contrabando

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Venezuela, que cuenta con las mayores reservas de crudo del mundo, ha sufrido ciclos de escasez de combustible en años recientes tras décadas de mala gestión y falta de inversión, sumadas a sanciones impuestas por Estados Unidos


De acuerdo con la agencia de noticias Reuters, la gasolina venezolana representa la alternativa más barata que el combustible contrabandeado del vecino país.

Según fuentes consultadas, en los estados fronterizos entre Venezuela y Colombia “solo se usa gasolina importada”, ya que la producción nacional “no aparece en la región”.

En los años previos al casi colapso del mercado interno de combustibles de Venezuela, grupos en la frontera traficaban la gasolina subsidiada que produce la petrolera estatal Pdvsa, reconocida por décadas como la más barata del mundo, hacia Colombia, donde los precios han sido históricamente más altos.

“Diez años atrás, cada pimpina de 25 litros o la gasolina que usted quisiera la compraba solo con monedas”, dijo un contrabandista colombiano en el departamento Norte de Santander, vecino de Táchira, que pidió no ser identificado. Ahora “casi todo el mundo trabaja con gasolina colombiana”.

Pero a medida que la red de refinación de Venezuela da pasos hacia la recuperación, la gasolina doméstica comienza a competir de nuevo con el combustible colombiano de contrabando.

“Esto tiene que ver también, por una parte, con la reactivación de la industria petrolera venezolana, que ha venido presentando de alguna forma, no podemos decir que no, una mejoría”, dijo Yessica Prieto, directora de proyectos e investigaciones del grupo colombiano de defensa de la energía Crudo Transparente.

La experta señaló que La recuperación parcial de las operaciones aguas abajo de Pdvsa está ocurriendo tras una mejor distribución de sus crudos, tanto para exportación como para refinación, mientras que algunos países, principalmente Irán, han ayudado a Venezuela con equipos de refinación y materia prima clave.

Trabajadores y fuentes en refinerías dijeron que la producción de mezclas de gasolina y componentes en Venezuela se acercó brevemente a 160.000 barriles por día (bpd) a principios de enero, frente a los 82.000 bpd de diciembre, suficiente para satisfacer la demanda interna. Las refinerías de Pdvsa también estaban produciendo unos 38.000 bpd de diésel.

Venezuela, que cuenta con las mayores reservas de crudo del mundo, ha sufrido ciclos de escasez de combustibles en años recientes tras décadas de mala gestión y falta de inversión, sumadas a sanciones impuestas por Estados Unidos.

La severa carestía ha llevado al gobierno del presidente Nicolás Maduro a imponer nuevos racionamientos y ventas minoristas en dólares desde 2020 para acortar las filas en las gasolineras, que suelen extenderse por horas o días.

Más al norte, a lo largo de la frontera, la gasolina colombiana está comenzando a perder favoritismo entre quienes buscan tomar ventaja del acceso a las cuotas de combustible venezolano subsidiado que aún se vende en moneda local.

“Traer gasolina de Colombia para vender aquí en Zulia no es negocio, no da ganancias porque el precio es prácticamente igual”, dijo un conductor familiarizado con el tema, que lleva pasajeros desde la ciudad colombiana de Maicao hasta Maracaibo, la capital del Zulia.

Vendedores de gasolina en el mercado negro del Zulia se han venido asociando con personas que tienen acceso frecuente a cuotas mensuales de combustible subsidiado o entregada de forma gratuita a clientes prioritarios.

“Por eso ya no traemos gasolina de Colombia”, dijo Gustavo. “Porque es más barato pagarle 10 dólares a la gente por su cupo (y la vendemos a 80 centavos dólar el litro). Prácticamente no nos cuesta nada”, agregó.

Quienes venden gasolina venezolana en el mercado negro corren cada vez riegos más altos. El gobierno de Maduro ha anunciado medidas enérgicas contra los desvíos de combustible desde las refinerías de Pdvsa y las ventas ilegales en las estaciones, que apenas cubren la demanda.

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